Nov 6, 2017

Posted by in BUDDHISM IN OTHER LANGUAGES | 12 Comments

Buddhism Q&A – Part 6: ALMSGIVING AND OFFERINGS (Bố thí và cúng dường)

Buddhism Q&A – Part 6:  ALMSGIVING AND OFFERINGS (Bố thí và cúng dường)

Buddhism Q&A – Part 6


1/ How many types of offerings?

There are 3 types:

– Offerings of goods.

– Offerings of the Buddha-truth / Buddha Dharma

– Offerings of fearlessness.

2/ How many types of result from doing blessings?

There are 4 types:

– Generate lots of good karmas and earn lots of blessings.

– Generate less of good karmas and earn less blessings.

– Generate lots of good karmas but earn less blessings.

– Generate less of good karmas but earn lots of blessings.

3/ Why do we not focus on doing almsgiving, charity, release living creatures like other pagodas or other places?

Because when we are reciting mantra, developing Bodhicitta, practicing Dharma, etc, it means that we are practicing Six paramitas, including almsgiving, for the benefits of all beings in the samsara, not only human beings. Almsgiving, charity, release living creatures could be done by everyone but Mantra recitation, Bodhicitta development, practicing Dharma and merits dedication to all beings could not be done by anyone. Although the things, which we have done, are not recognized by many people, but it does not mean that they are worthless, it does not mean they do not give any benefits to all beings. Buddhist sutras have confirmed that, so that it cannot be wrong.

4/ What are the benefits of doing Offerings?

– Create the blessings of life in future ( impure (sasrava) blessings)

– As intermediary aid to enlightenment (Renunciation)

– Showing as a grateful person

– Doing the First Paramitas

5/ There is saying that Almsgiving or Offerings with sincerity is the most important factor, we should not pay attention to whom we make offerings to; then after we have done Almsgiving or Offerings, how they use these money is not important,  isn’t it?

No! We need to consider the person whom we do almsgiving or offerings to. For example, if we bought a stolen motorbike without carefully checking, when police find out, open the case and confiscate the stolen motorbike, we will suffer from losing money, suffer from bad reputation or getting into other troubles, etc (just like supporting for bad people). Do almsgiving or offerings to wrong people is the same case. When the people, whom we have done almsgiving or offering to, use the money to do illegal things, it means that we indirectly support for bad people, which leads to the bad result, not the blessings that we wish for.

6/ Which subjects can we do Offerings to? 

There are 14 subjects

– The practitioner who achieved full awakening and the practitioner who is aiming at the Arahat or the fruit of non-returning (there are 8 subjects with 4 stages of awakening)

– Pratyeka Buddha (9)

– Buddha (10)

– Non-Buddhist practitioners who get successful in meditaion (greedless)  (11)

– Buddhist practitioners who keep precepts (the Buddhist practitioner would accumulate merit by keeping the precepts which invented by the Buddha) (12)

– The hermits who do not have precepts to keep (The heterodox): this practitioner does not get transmitted precepts which invented by the Buddha, but only follows commandments, taboo or good deeds (13)

– Animal (Alsmgiving) (14)

7/ How can we do Offerings to get the best results in future?

Doing Offerings to Right Subjects (when they are trying to eliminate the greedy, hatred, delusion in Dharma Festival or Buddhist activities that related to Dharma)

Doing offerings with sincerity (before, within and after doing Offerings)

8/ Whom should we do offerings to?

– Doing offerings to ordinary people, we will get more merits than to animals

– Doing Offerings to Śrāvaka (Sound Hearer) is better than doing to ordinary people

– Doing Offerings to Pratyeka is better than doing to Śrāvaka

– Doing Offerings to Buddha, Bodhisattva is better than doing to Pratyeka.

– The Guru is the best subject whom we should do offerings to because the Guru is representative for The Three Jewels (The Buddha, Dharma and Sangha). If the Guru feels happy, so do Buddhas.

– When doing Offerings to Buddha and Bodhisattva, you will get blessings but do not make Buddhas happy

– When doing Offerings to the Guru, you will get both blessings and also make Buddha happy (according to the teaching of Papongkha Rinpoche – Liberation in the palm of your hand)

9/ What are the other meanings of doing Offerings?

– It is a way to practice the Dharma

– Dharma protector

10/ What kind of “food” do the disciples usually make offerings?

– “Crude Food” Offerings: Physical material Offerings

– “Subtle Food” Offerings: Read, Comment, and Practice the Dharma

– “Quintessence Food” Offerings: Attain the essence of mind in Buddha nature

– “Contaminated Food” Offerings: Having negative thoughts about the Guru

11/ There is a saying: No matter how much offerings you have made to the Guru (the authentic Guru who has taught you) would not be enough and compared to the knowledge which you have got from the Guru, doesn’t it?

– According to Dakkhinàvibhanga sutra: “The disciples only serve, do offerings which are necessities, stand up and pay reverence would not be enough to repay in accordance with the Guru’s deserts”

– Do Offerings is not the same as giving gifts or donation. It is a way to practice the Dharma.

– According to Tantra Kalayamagu: “If you do not consider the person who has taught you understand the true meaning of a 5-sentences verse as your Guru, then you would be reborn as an animal in next 500 lives. After that, you would go to hell”. Thus, the deserts of the Guru who daily has taught you the knowledge and leads you to the path to liberation would be uncountable.

– It is not easy to find the Guru who could make talks in accordance with the Dharma, practice the Dharma and teaches us the right method to practice the Dharma:

– There are Guru(s) who have morality but do not have wisdom.

– There are Guru(s) who are good at theory but do not have practical experience.

– There are Guru(s) who are good at theory, have practical experience but do not keep precepts

– There are Guru(s) who are good at theory, have practical experience, keep precepts but do not have sophisticate methods.

Therefore, it does not lead to ultimate result.

 (Translated by Mat Chanh Tan)

 —————-tobe continued—————


  1. Jennifer/ Tantra Amsihuta says:
    Thank you dear Holy Guru,

    For your lessons and your time you take to prepare and give them. I thank you for being so kind and gentle to us. For being bold and thoughtful and for sharing your knowledge so that we may become enlightened one day. May you be well and enlightened for the sake of all sentient beings.

    • Mật Diệu Hằng says:
      Kính bạch Thầy!

      con xin phép dịch comment của đạo hữu Tantra Amishuta (Jennifer) sang tiếng Việt như sau:

      “Kính bạch Thầy tâm linh tôn quý!

      Con cảm tạ ơn Thầy vì Thầy đã từ bi viết bài cho chúng con. Con cảm tạ ơn Thầy vì bồ đề tâm và sự quảng độ của Thầy với mọi hữu tình. Với sự hướng dẫn của Thầy thông qua các bài viết trí tuệ, chúng con sẽ kiên định, tinh tấn trên con đường Phật pháp để chúng con có thể đạt được giác ngộ trong tương lai.

      Con cầu nguyện cho sức khỏe và sự trường thọ của Thầy vì sự lợi lạc của tất cả chúng sanh.”

  2. Sonam Tshering says:
    Dear Holy Guru,

    It gives me a great pleasure to read your article. This article too has broaden my mind.

    Long live Guru

    • Kính bạch Thầy!

      Con xin phép dịch comment của bạn đọc Sonam Tshering sang tiếng Việt như sau:

      “Kính bạch Thầy tâm linh tôn quý!

      Con rất hoan hỷ khi được đọc Phật học vấn đáp – Phần 6: bố thí và cúng dường. Bài viết của Thầy giúp con được khai trí.

      Con cầu nguyện Thầy trường thọ.”

  3. Salvatore Antonio Fois says:

    Venerebol GURU;

    My name is Tantra Siramitra.

    Very interesting article! Thank you very much.

    Yes offcours  the spiritual guide it’s very important for any disiepol to venerait and rispect by all means and offcours the disiepol is not in the position of picking folts in the Guru bieviar but the contrary it should see all the activities of the Venerebol GURU as blessings for the well fare of all sentient beings we see the extraordinary axsampol of Milarepa to the Holly Guru  Marpa how wonderful!



    • Kính bạch Thầy! 

      Con xin phép dịch comment của đạo hữu Tantra Siramitra sang tiếng Việt như sau:

      “Kính bạch Thầy tâm linh tôn quý!

      Con là Tantra Siramitra.

      Con cảm tạ ơn Thầy đã cho con được đọc bài ý nghĩa và sâu sắc này.

      Con hiểu rằng sự hướng dẫn và dạy dỗ của Đạo sư rất quan trọng đối với người tu Phật. Và đệ tử cần tôn kính vị Thầy và không được dùng tâm phàm phu để đánh giá những hành động của Thầy. Mà trái ngược lại, đệ tử nên hiểu rằng mọi hành động của Thầy đều vì sự lợi lạc của tất cả chúng sanh. Chúng con nên noi theo tấm gương sùng kính Đạo sư của ngài Milarepa đối với vị Thầy tôn kính là ngài Marpa.

      Om Mani Padme Hum

      Con kính đảnh lễ Thầy!”

  4. Tantra Upatissa says:
    Dear Guru thanks for sharing this information.

    We are lucky to find Guru like you who has theoretical knowledge, practical experience and easy method of teaching which helps us stay in path of liberation.

    May Guru live long for other beings.

    May all beings be free from suffering and get enlightened.

    • Mật Diệu Hằng says:
      Kính bạch Thầy!

      Con xin phép dịch comment của đạo hữu Tantra Upatissa sang tiếng Việt như sau:

      “Kính bạch Thầy!

      Con cảm tạ ơn Thầy vì đã cho con được học những kiến thức này.

      Chúng con thật may mắn khi tìm được một vị Đạo sư như Thầy. Thầy tinh thông giáo điển, trải nghiệm tâm linh thực tế và dạy chúng con phương pháp thực hành đơn giản, dễ dàng giúp chúng con vững bước trên con đường tầm cầu giác ngộ.

      Con cầu nguyện Thầy trụ thế lâu dài vì sự lợi lạc của tât cả chúng sanh.

      Cầu nguyện tất cả chúng sanh đoạn trừ đau khổ và đạt được giác ngộ.”

  5. Tantramikaya ( Jane) says:
    Thank you dear holy guru for your article. I understood the article as follows. As we practice the Dharma with devotion in daily life, we will continue to evolve. Your wise knowledge embodies Buddha, the Sangha and the Dharma. By reading your articles and commenting we learn the right methodology. Only then will we be successful. If we give offerings to buddha and bodhisattva you will want to make blessings but do not make buddha happy. When we do offerings to the guru we will both, blessing and make the Buddha happy. Everything we give and prove ourselves as a good person will come back to us in our future life. The law of karma. If we support wrong things, such as giving money for illegal things, then we support the bad. That’s why I give food to drug addicts and give them no money to fund the addiction. When our minds are clear and we do good deeds, we will find enlightenment. I myself practice my daily meditations and I read the wise articles of our holy guru very carefully. My life has changed positively with calm and positive thoughts. My ego has shrunk and I try to internalize the Dharma. I respect and respect our wise Guru with all his goodness to teach us the Dharma. May our holy Guru life long for the sake of all sentient beings. May all be free from suffering. May all sentient beings achieve the happiness of Buddha’s nature Om Mani Padme Hum
    • Kính bạch Thầy!

      Con xin phép dịch comment của đạo hữu Tantra Mikaya (Jane) sang tiếng Việt như sau:

      “Kính bạch Thầy tâm linh tôn quý!

      Con cảm tạ ơn Thầy đã cho con được đọc bài này. Con xin trình bày sự hiểu của con về bài này như sau ạ:

      Khi chúng con thực hành pháp hàng ngày với lòng sùng mộ, chúng con sẽ tiến tu trên đạo lộ giải thoát. Trí tuệ của Thầy đại diện cho Phật Pháp Tăng. Bằng cách đọc bài và viết comment, chúng con có được chánh kiến. Chỉ có chánh kiến mới giúp chúng con thực hành đúng quỹ đạo chánh pháp và viên thành đạo quả. Nếu chúng con cúng dường cho Phật và Bồ Tát, dù chúng con muốn có phước nhưng không làm hài lòng chư Phật. Khi chúng con cúng dường lên Đạo sư thì chúng con không những tích tập được công đức mà còn làm hài lòng chư Phật. Tất cả những hành vi thân ngữ tâm của chúng con đều gieo nhân lành thì nhất định chúng con sẽ gặt quả lành trong tương lai. Đó là luật tắc nhân quả. 

      Nếu chúng con cổ súy cho tà kiến, ác nghiệp như cúng dường tịnh tài cho những kẻ làm chuyện tà vạy thì chúng con đang ủng hộ cho ác nghiệp. Vì vậy cho kẻ nghiện ăn chứ không cho họ tiền để mua thuốc. Khi tâm chúng con có chánh kiến, chúng con sẽ tích tập công đức và sẽ đạt giác ngộ. 

      Bản thân con thực hành pháp hàng ngày, con đọc các bài viết trí tuệ của Thầy một cách chậm rãi và kỹ càng. Cuộc đời của con đã được thay đổi. Con suy nghĩ tích cực và kỹ hơn. Cái ngã của con giảm dần và con tinh tấn học và thực hành Pháp. 

      Con tán thán công hạnh của Thầy tôn quý vì bồ đề tâm mà Thầy đã kiên nhẫn dạy chúng con.

      Con cầu nguyện Thầy tôn quý khỏe mạnh, trụ thế lâu dài vì lợi lạc của tất cả chúng sanh.

      Cầu nguyện tất cả chúng sanh đoạn trừ đau khổ và thánh tựu hạnh phúc của Phật tánh.

      Om Mani Padme Hum.”

  6. Tantra Mahavita says:
    Querido Santo Guru : A medida que practicamos el Dharma , en la vida diaria, nuestra Devocion , aumenta , cada dia , mas y mas. Tu encarnas todo el sabio conocimiento , de , el Buda , la Sangha y el Dharma. Con tus articulos aprendemos la metodologia correcta. Nuestra vida ha cambiado positivamente con pensamientos tranquilos y positivos. Tus articulos , con tanta , sabiduria , los leemos con mucho cuidado. Nuestro ego se ha encogido e internaliza con el Dharma . Respeto profundamente a nuestro Sabio Guru , con toda su bondad para enseñarnos el Dharma . Que nuestro Amado Guru tenga salud y  pueda vivir muchos años para beneficio de todos los seres sintientes . Que todos los seres esten libres de sufrimiento y sus causas. Que todos los seres encuentren la felicidad y las causas de la felicidad. Que todos los seres vivan en  ecuanimidad , libres de apego y aversion . OM MANI PADME HUM
  7. Tantra Citta (Jeffrey Bernard Forest) says:
    Dear Holy Guru,

    When a Buddhist gives alms or makes offerings, we are connected to the spiritual realm and we are showing humbleness and respect in the presence of the secular society. As the Buddha has stated: Householders and the homeless or charity [monastics] in mutual dependence both reach the true Dhamma. A paradox develops when the Buddhist gives alms and makes offerings – the more a person gives and the more one gives without seeking something in return, the wealthier one will become. By giving, you destroy those acquisitive impulses that ultimately lead to further suffering. Generosity is also expressed towards other sentient beings as both a cause for merit and to aid the receiver of the gift. Although the three jewels of refuge are the basis of the greatest merit, by seeing other sentient beings as having Buddha Nature and making offerings towards the aspirational Buddha to be within them is of equal benefit. Generosity towards other sentient beings is greatly emphasized as one of the perfections [Paramita]. The giving of alms is the beginning of one’s journey to Nirvana. My wish and my prayer is that all students and disciples at Song Nguyen Tantra House cultivate themselves in the positive practice of almsgiving and making offerings to the Buddha, to our esteemed Master and consort and to all sentient beings. And of all gifts [alms], the gift of Dhamma is the highest. My supreme blessings and good wishes to all, from beautiful Canada. Om Mani Padme Hum 🙂 Sincerely, Tantra Citta (Jeffrey Bernard Forest).

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked * Protection Status